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Subdirector de la DEA renuncia tras acusaciones de colusión con farmacéuticas

Foto: Especial

El subdirector de la Agencia Antidrogas de Estados Unidos (DEA), Louis Milione, renunció después de que la agencia Associated Press (AP) revelara que anteriormente había trabajado como consultor para un distribuidor farmacéutico sancionado y también para Purdue Pharma, la compañía emblemática acusada de la epidemia de opioides.

Según los informes de AP, Milione trabajó como consultor para empresas farmacéuticas durante cuatro años antes de regresar a la DEA en 2021 y se convirtió en el principal subalterno de la directora de la DEA, Anne Milgram. Esta “puerta giratoria” entre la agencia de seguridad y la industria farmacéutica ha generado preocupaciones sobre el impacto en la misión de supervisar a las compañías acusadas de miles de muertes por sobredosis.

La labor de Milione como consultor incluyó testificar a favor de Morris & Dickson, la cuarta distribuidora de fármacos más grande del país, cuando intentaban retener su licencia para vender analgésicos a hospitales y farmacias. Esta compañía de Luisiana fue acusada de no reportar miles de pedidos sospechosos durante el apogeo de la crisis de opioides. A pesar de esto, la DEA no tomó medidas para retirarle la licencia hasta que AP hizo preguntas sobre el caso.

Además, Milione recibió una remuneración de 600 dólares por hora por su trabajo como experto para Purdue Pharma, una compañía que enfrentó demandas judiciales en varios estados debido a su agresiva promoción de su fármaco OxyContin y otros analgésicos altamente adictivos.

El subdirector de la DEA ya se había retirado anteriormente en 2017 después de una carrera de 21 años, incluyendo dos años como director de la unidad que supervisó la venta de narcóticos altamente adictivos. Sin embargo, como muchos de sus colegas en la DEA, luego pasó a trabajar como consultor para algunas de las compañías que anteriormente tenía la tarea de vigilar.

Milione afirmó que su renuncia fue por razones personales y no relacionadas con las investigaciones de AP. Tanto él como el Departamento de Justicia aseguraron que se recusó de participar en cualquier asunto relacionado con su trabajo en el sector privado para evitar cualquier apariencia de conflicto de intereses.